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从手机到芯片,三星的困与伐

发布时间:2019-11-08 责任编辑:lina

【导读】作为中国智能手机市场曾经的霸主,随着国产手机品牌强势崛起,三星节节败退,逐步沦为边缘化品牌。

从手机到芯片,三星的困与伐
 
作为中国智能手机市场曾经的霸主,随着国产手机品牌强势崛起,三星节节败退,逐步沦为边缘化品牌。

2016年,三星智能手机在华市场份额为4.9%,2017年降至2.1%,2018年四个季度分别为1.3%、0.8%、0.7%、0.7%。2019年第一季度曾回升至1.1%,第二季度又再次跌回0.7%。第三季度,在IDC的统计中,中国前五大智能手机厂商为华为、vivo、OPPO、小米、苹果,三星被归类到“其他”品牌,合计份额5.1%。不少市场调研公司已经不再单独列出三星电子在中国市场的销售情况以及市场份额。

去年,三星关闭了天津手机生产线,这座工厂曾是三星电子海外最大的手机生产基地,产品类型涵盖三星手机各高端型号,每年生产3600万部手机。

6月初,三星在华最后一家手机厂惠州厂启动裁员,10月初,惠州工厂正式关闭,意味着三星全面停止了在中国的手机生产业务,显露了该公司在激烈竞争当中的疲态。

本月初,三星在中国开始组织架构调整,重点涉及手机业务销售和市场部门。按照此次架构调整,中国三星电子将合并成5个大区,即东北、华北、华南、华东、中西部地区。合并过程中,手机业务线的市场、销售人员将被大规模裁撤。

在全球第一大智能手机市场接连失利,在越来越重要的第二大智能手机市场印度,三星也面临着来自小米、vivo、realme等中国品牌的强力竞争,甚至一度传出裁员1000人以应对营收和利润下滑。虽然随后三星否认了裁员传闻,但是在以平价智能手机驱动的印度市场,想要超越小米仍然很困难。

虽然在调研机构Canalys的最新数据中,今年第三季度三星全球智能手机出货量达到7890万部,增长11%,市场份额从20%提升至21%。但紧随其后的华为增长势头迅猛,并超过苹果升至创纪录的第二,双方第三季度无论是出货量还是市场份额已相当接近。

半导体业务失利

几乎在中国宣布就手机业务调整、裁员的同时,三星宣布关美国奥斯汀工厂CPU研发部门,涉及裁员约300人。此举成为三星半导体业务雄心的一大挫折。

无论是手机芯片还是电脑硬盘,从去年下半年开始价格就不断下滑,而这块业务占据了三星电子的大半江山,前几年三星电子之所以利润屡创新高,就是因为存储芯片价格不断上升。事实上,自去年四季度以来,三星的增长期就戛然而止,至今已连续三个季度出现下滑。虽然去年三星得益于存储业务登上全球半导体厂商第一的宝座,但无奈成也萧何败萧何,随着存储芯片价格一路下滑,三星深受重创。

智能手机业务受阻,三星处理器业务的道路也不是那么顺畅。

2011年2月,三星正式将自家处理器品牌命名为Exynos。事实上,三星研发处理器的历史由来已久,早在2007年首款iPhone发布以来,苹果前三代智能手机处理器均来自三星。在Exynos这个品牌推出之后,有一款芯片被“追封”了Exynos 3110的名号。它就是S5PC110。这款芯片采用Cortex A8架构,被用在了Nexus S,魅族M9,三星GT-S8500 Wave等手机上面。

魅族、联想、中兴、蓝魔,包括部分谷歌、惠普的chormebook等曾是Exynos的用户。
 
从手机到芯片,三星的困与伐
  
然而自2014年开始,基本只剩下三星自家在使用Exynos系列芯片。不久前发布的使用三星7纳米工艺的Exynos 990,却被业内人士认为“不会大规模销售”,这是由于“目前三星纳米制程(EUV)的良品率只有5到6成左右,再加上单价并不低(超过了80美元),很难提高客户的信心。”这与三星所说“Exynos芯片一直在努力寻找外部客户”相符,也反映出三星不断丧失在移动处理器市场的地位。

多年来,三星在其奥斯汀园区的研发项目上投资了约170亿美元,然而考虑到目前的困境,最好的决定就是放弃该园区的自研CPU核心部门。如果Exynos系列芯片的用户只剩下三星自己,而智能手机出货表现又不尽如人意,前景黯淡之下,显然三星这样的体量也难以支撑这一业务。

三星CPU业务折戟,背后也不乏7纳米工艺的推进遇阻的因素。

2017年,三星将代工业务从系统LSI事业部中独立出来,想要挑战挑战芯片代工市场领头羊台积电。但是随着台积电在先进工艺上快速拉开距离,联电、格芯都已先后放弃跟随的脚步,三星勉强跟随,但整体业务难以跨越。

今年4月,三星在韩国华城工厂举行的“系统半导体愿景宣誓会”上,三星副董事长李在镕对2030年在系统半导体领域获得头名充满信心。不仅宣布了一系列重大的投资计划,基于EUV光刻技术的晶圆代工技术路线图和对进军神经网络处理器NPU等等。

尽管看起来三星最早宣布7纳米工艺导入EUV,但7纳米代工市场显然已被台积电牢牢把控,三星这边在今年8月份则传出其代工的高通7纳米5G芯片Snapdragon SDM7250,因良率出问题,导致全部产品报废,三星自己的处理器也发生同样问题。虽然事后双方均予以否认,但毫无疑问,先进工艺的路,荆棘密布。

与三星在7纳米的竞争日趋白热化的同时,台积电正准备一份更为激进的增长路线图,瞄准扩大与三星的差距,为此今年订购了大批ASML的EUV设备,并计划今年底在台湾南部的科技园建设一座3nm工厂。今年第三季度,台积电实现营业利润34.59亿美元,同比增长逾13%。市场研究公司TrendForce的数据显示,今年第三季度,台积电的全球代工市场份额为50.5%,较上一季度增长1.3个百分点,三星的市场份额才18.5%。而第1季度时台积电市占率为48.1,尚未达到50%,三星为19.1%。从数据来看,台积电市占率稳步增长,三星却只在原地踏步。 

虽然三星绕开台积电的路,重新制订了未来的节点工艺细节,5nm成为过渡,在EUV后他们将在3nm节点首发GAA MBCFET工艺。抛开先进工艺下越来越少的客户群体不谈,新的半导体工艺方向,无疑也是一个投资无比高昂,技术无比艰难的挑战。

中美、日韩之间的贸易摩擦,全球宏观经济不确定性因素对三星带来的影响也不容小觑。日韩贸易摩擦加剧之后,用于半导体制造的材料被日本断供,这对于三星的存储、面板等多项业务无疑是重大打击。日本对光刻胶、氟化氢、氟化聚酰亚胺等半导体材料实施严格的禁售措施,虽然三星随后宣布找到了部分替代方案,但是在关键性材料被卡脖子,产量受限之时,竞争对手也在对三星手中的市场份额虎视眈眈。

策略调整

根据三星公布的今年第三季度财报,净利润为6.1万亿韩元(52亿美元),高于平均预期5.5万亿韩元。其中,三星电子第三季度芯片业务营业利润3.05万亿韩元,同比下降78%;显示器业务营业利润1.17万亿韩元,同比增长6.4%;电视及家电业务营业利润5500亿韩元,同比下降1.8%。

可以看出,拖累三星业绩的主要就是半导体业务。但反过来,贡献了近一半利润半导体业务未来如何,也决定了三星未来的走势。

在市场低谷时期进行大幅投资,一向是三星擅长。历史上,三星在市场不景气周期中,先后投资了存储制造,面板,通信设备的领域,随后在智能手机领域依靠芯片-系统-终端-应用的垂直一体化整合优势,在竞争激烈的市场环境中获得全球第一的市场占有率。这种逆周期投资的战略,首先在新兴市场领域占据了知识产权制高点,其次利用行业周期性低谷抢占了市场份额,为日后市场、技术收获期先行取得了话语权。

根据三星官方公布的数据,今年投资金额达到29万亿韩元(约248亿美元),与去年大致持平,其中包括半导体部门共投资23.3万亿韩元(约200亿美元)、显示器部门投资2.9万亿韩元。三星表示,第四季的资本支出预计主要用于内存芯片的基础设施。今年前三季,该公司累计投资金额为16.8兆韩元,并计划在第四季增加12.2兆韩元的投资支出。

从手机到芯片,三星的困与伐

另外,不容忽视的是,2017年至2019年三年间,三星半导体部门资本支出总计为658亿美元,比同期支出第二多的英特尔高出53%。此外,三星这658亿美元资本支出是同期所有中国本土半导体供应商总支出308亿美元的两倍多。由此可以看出,三星正用令人惊叹的资本支出来保证领先于中国存储器初创公司,并在代工市场与台积电展开竞争。

回头来看三星放弃自研CPU,分析指出,这是加强选择与集中研发资源的必要决定,三星未来将资源集中在人工智能时代计算核心的NPU及GPU的研发规划上,这部分将是三星利用来在智能型手机市场上展开竞争的一大利器,也是三星2030年在系统半导体领域获得头名目标的计划之一。

因此,三星已经发布的芯片组(例如Exynos 990)很可能会继续使用三星自研的CPU核心,而未来的设计将依赖于ARM核心。值得一提的是,2021年时,各大厂的CPU都已经发展到极致水平,处于同一起跑线上,此时GPU就显得尤为重要。而随着三星先前宣布与AMD的合作关系,未来的情况将会有所好转,报道指出,三星可能会在2021年推出一款采用AMD GPU技术的手机。

除了半导体业务,5G商用也为三星带来了春风。消费电子行业转向5G不但会刺激智能手机市场,也能提振存储芯片需求。对于三星来说,好消息是它在5G及折叠屏市场开始有所收获。第三季度,三星Galaxy Note 10和Galaxy A系列的强劲销售提升了利润,同时大众机型的利润率也有所提高。该业务还扩大了5G产品的供应,IDC的数据显示第三季度中国5G手机市场三星占据29%的份额,仅次于vivo的54.3%。此外三星推出了可折叠智能手机Galaxy Fold,显示了公司在技术上的领先地位。

站在5G的十字路口,围绕着AI芯片、存储器以及寻找智能终端物联网等更多元化的利润点,不知四面困境中的三星,能否伐出一片新天地?
 
 
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